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Mohammad Al-lami: Then and now

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In what could be referred to as a touching moment when Mohammad Al-lami, an Iraqian told us his story (now and then) what it was and what it is now. Averagely ok in Iraq, Mohammad had to move away from his comfort zone in search of safety. A computer scientist by discipline and with unique qualities, Al-lami, prior to leaving Iraq was working as a scientist at the government office in his home country. As a scientist it is a very difficult situation. you cannot improve on yourself unless you have the permission he said. From F.A Brown.

Can we meet you?

IMG_5040I am Mohammad Allami from the Arabic speaking part of Iraq. 32 years old and a graduate computer science from the Al-Rafidain University College, Baghdad. Before2014 when It became very obvious that I have to get out of my home country, I was working with the Ministry of Justice. Before then, I had worked with with organizations and agencies including the USAID on Human Right project among others.


Why the journey?

I had a big dream back then in Iraq but the story or let say those lovely dreams and aspirations are shattered now. As a scientist your aim is to be the best and beat the best. But how now? I left my country and am glad I did even though it is not a sweet story to tell. I just thank God first because at least I still have my life.

What where your goals before travelling or you just decide to go?

I had always wanted to do my masters or go further higher in my studies. If by chance I have the opportunity my priority is to further my education and have a real solid foundation. But then how do I do that? I can only pray and hope on God.

Why the choice of your new home, Germany?

Well my decision to go to Germany was simply because I have been here before on a working visit from my home country. I love the serenity of the environment. It’s peaceful and lovely. When the problem began in my country Iraq it was simple for me to choose my choice of destination.


In a single word, how would you describe Germany?

Wonderful. It is really beautiful here even though for me as a migrant it is difficult and lonely.

Any significant cultural difference you have noticed?

So many differences in our culture and the German culture. German have so much respect for time. This act I love so much. also I see here that everyone have a bicycle and you can go everywhere with it including going to work or school. In Iraq only children ride bicycle. I love it when I see everyone both young and old riding. It’s fun. However, we have a culture in my country where we are always around friends and family but I don’t think that is part of German culture. This makes things a bit more difficult for foreigners like me.

What will you like to remember or see that you hold very dear?

I will be glad to see my family again and especially my lovely daughter. I saw her last one 16 months ago before I come to Germany.

How is your integration process? What is your status?

Just waiting and hoping.


Mohammad Al-lami:  Damals und jetzt

Es war ein als berührend zu bezeichnender Moment als Mohammad Al-lami, ein Iraker, uns seine Geschichte erzählte (damals und jetzt), wie es damals war und heute ist. Eigentlich ging es ihm ganz gut im Irak, aber dann musste Mohammad auf der Suche nach Sicherheit seine Komfortzone verlassen. Als ausgebildeter Computerfachmann arbeitete Al-lami in seinem Heimatland für eine Regierungsstelle als Informatiker, bevor er den Irak verließ. Für einen Wissenschaftler ist die Situation sehr schwierig, weil man sich ohne Erlaubnis beruflich nicht verbessern darf. Von F.A Brown.

Dürfen wir Dich kennenlernen?

IMG_5040Ich bin Mohammad Al-lami und komme aus dem arabisch sprechenden Teil des Iraks. Ich bin 32 Jahre alt und habe einen Hochschulabschluss der Al-Rafidain Universität, Baghdad, in Informatik. Vor 2014, als es sehr offensichtlich wurde, dass ich mein Heimatland verlassen muss, arbeitete ich für das Justizministerium. Davor habe ich mit unterschiedlichen Organisationen und Agenturen, unter anderem bei Menschenrechtsprojekten für USAID, gearbeitet.


Warum hast Du Dich auf den Weg gemacht?

Damals im Irak hatte ich einen großen Traum, aber die Geschichte, oder besser gesagt, diese wunderbaren Träume und Ambitionen sind jetzt zerstört. Als Wissenschaftler ist es Dein Ziel, der Beste zu sein und die Besten zu schlagen. Aber wie soll das jetzt möglich sein? Ich habe meine Heimat verlassen und bin froh, dass ich es getan habe, obwohl es keine schöne Geschichte zu erzählen gibt. Zunächst danke ich Gott, weil ich wenigstens noch lebe.

Was waren Deine Ziele bevor Du Dich auf den Weg gemacht hast, oder hast Du dich einfach nur entschieden zu gehen?

Ich wollte immer meinen Master machen und in meinem Studium weiterkommen.  Falls ich die Möglichkeit bekommen sollte, wäre meine Priorität, mich weiterzubilden und mir ein solides Fundament zu schaffen. Aber wie soll ich das machen? Ich kann nur beten und auf Gott hoffen.

Warum hast Du Dir Deutschland als neue Heimat ausgesucht?

Also, meine Entscheidung, nach Deutschland zu gehen, war einfach, weil ich schon einmal für einen Arbeitsbesuch hier war.  Ich liebe die Ruhe in meiner Umgebung, es ist friedlich und wunderbar. Als die Probleme in meiner Heimat Irak begangen, war es leicht für mich einen Zielort zu wählen.


Wie würdest Du Deutschland mit einem Wort beschreiben?

Wunderbar, es ist wirklich wunderschön hier, obwohl es für mich als Migrant schwierig und einsam ist.

Hast Du irgendwelche signifikanten kulturellen Unterschiede bemerkt?

Es gibt viele Unterschiede zwischen unserer und der deutschen Kultur. Deutsche haben viel Respekt vor der Zeit, das gefällt mir sehr. Auch fällt mir auf, dass hier jeder ein Fahrrad hat und, dass man überall damit hinfahren kann, einschließlich zur Schule oder Arbeit. Im Irak benutzen nur Kinder ein Fahrrad. Ich mag es, alle – alt und jung – fahren zu sehen. Es macht Spaß. Allerdings ist die Kultur in meiner Heimat sehr familienorientiert, wir sind immer von Familie und Freunden umgeben. Ich glaube nicht, dass dies ein Teil der deutschen Kultur ist. Das macht es ein wenig schwieriger für Fremde wie mich.

Woran erinnerst Du Dich gerne, was ist Dir wichtig?

Ich werde mich sehr freuen, wenn ich meine Familie wiedersehe, besonders meine wunderbare Tochter. Ich habe sie zuletzt vor 16 Monaten gesehen, bevor ich nach Deutschland kam.

Wie geht es mit Deinem Integrationsprozess voran? Was ist Dein Status?

Einfach nur warten und hoffen.


(Für die deutsche Version bitte nach unten scrollen.) We start our new „Magazine“ with a series of interviews with refugees living in Schwalmtal. First of all we spoke with Felix A. Brown, a nigerian journalist living in Waldniel at the moment. We asked him to work with us at this website and to do the interviews and articles for the new category „Magazine“. We are happy that he joins our small webteam and let us benefit from his competences. We want to  introduce him to all our visitors and readers – that’s what he wrote and replied to our questions:
1408390686285Journey to Europe, it provides an opportunity for a wider exposure to new information, education, ideas and skill. It broadened ones view of things and helps to promote intercultural relationships as you come across people of different nationalities. As an Executive Director of youth focused a non-governmental organization before leaving Nigeria, I have been privileged to work with different bodies and people to promote sexual health and reproductive right of women, young people and vulnerable groups in Nigeria. My experience in that area with my background in the media gives me better understanding of things in a different society I found myself.

Can you give us brief introduction about yourself?

Brown Felix Adewale is my name. I am African from the Yoruba speaking south-western region of Nigeria. Now in my late 30s or say in my 40s, I attended primary and post primary education in Nigeria after which I have worked in different organizations ranging from media to non-profit among others. I have my discipline in journalism which I practiced for a while before crossing over to the non-profit sector to fulfil my passion to promote sexual health and reproductive right, women empowerment and youth development in Nigeria. The nature of my work demand travelling especially to rural and hard to reach communities across Nigeria where there are several lot of people with little or no access to health care facilities. As the executive director of Global Youth Development Centre and Rural Health Response, I have been involved in different research into sexual health and reproductive right problems in Nigeria. I have been involved in several advocacy and training projects for young people, vulnerable groups, IDU sexual minorities, health care givers, community gate keepers, institutions and policy makers. Developing health care projects, producing education materials (IECs) working towards bridging the gaps between the rural poor, government agencies and development partners.

Having got such a fascinating credential, one will like to ask WHY THEN JOURNEY?

Well, I will say travelling means different thing to me as it is also for other people migrating from different part of the world. It is to me more of personal because it has to do with my work and personal safety.

What are your goals before travelling or you just decide to go?

It depends really on how you look at it. In general, I will like to still do what I know how to do best no matter where I am. Though the situation now is not too good,  I hope it will get better soon.

How did you choose your destination?

My destination was informed by one of my friend who travels regularly to Europe. He actually advised that I choose Germany because he told me that this part of Europe is safer and very interesting. It is different with individuals as I stated earlier. We always talk about cars like Volkswagen, BMW and Mercedes, AUDI, and the popular team Bayern Munich. Honestly I see Germany as land of great opportunity depending on how you go about it and of course if you are accepted. I think we were lucky at the time we unlike like now that migrant flow into Europe and especially Germany is becoming a major concern.

You are in Germany for a while now, what has changed about you and what are your view of your new abode?

I have learnt to be more tolerance, respect other people’s view and respect the law of the land. Normally I am a gentle man to the call and I tried much to be civil. It was very difficult at first because of language barrier. Thanks to the community effort and especially the aslykrise. These are group of professionals who volunteer their time to help foreigners who comes into Germany. You can find these set of people and group all over Germany. In the community I leave, this group has really helped me a lot. From offering medical assistance to offering free German course to aid integration, gifts and many more. They provide information on different subjects that may arise among many other services. One unique strategy used by this group is called Summer Feast. This is aimed at getting people from different culture to come together and familiarise.

Let’s talk about cultural differences between Nigeria and Germany?

I will say first and foremost that it’s very interesting. Germany has so many things foreigners will learn from. I love the carnival. That to me is unique. Another very interesting part of the culture is the freedom women enjoy.  The night life is very interesting too where a lot of young people can interact, dance, sing, drink and maybe get drunk at times. You really need to pay close attention to the culture here to understand and appreciate it. Generally, the german people are very friendly and accommodating though there might exist some resistance from some group of people.

How is your integration process? What is your status?

In progress and I hope soon it will be good. I cant really say much on this for now.



F.A. Brown: Mein Abenteuer

Wir starten unser neues „Magazin“ mit einer Serie von Interviews mit Geflüchteten, die hier bei uns in Schwalmtal leben.  Als erstes sprachen wir mit Felix Brown, einem nigerianischen Journalisten, der im Moment in Waldniel lebt. Wir haben ihn gebeten, mit uns an unserer Website zu arbeiten und Interviews und Artikel für unsere neue Kategorie „Magazin“ zu führen und zu schreiben. Wir freuen uns, das er nun zu unserem kleinen Webteam gehört und wir von seinen Kompetenzen profitieren können. Wir möchten ihn unseren Besuchern und Lesern vorstellen – hier sind seine Antworten auf unsere Fragen: 

1408390686285Reise nach Europa – das bietet die Gelegenheit zu einem größeren   Zugang zu neuen Informationen, Bildung, Ideen und Fähigkeiten.  Eine solche Reise erweitert den Blick auf die Dinge und hilft, interkulturelle Beziehungen zu fördern, weil man mit vielen Menschen unterschiedlicher Nationalitäten zusammenkommt. Bevor ich Nigeria verließ, hatte ich als geschäftsführender Direktor einer auf die Jugend fokussierten NGO das Privileg mit verschiedenen Institutionen und Menschen zusammenzuarbeiten. Wir setzen uns für die Sexualgesundheit und die Rechte für Frauen, junge Menschen und gefährdete Gruppen in Nigeria ein. Meine Erfahrung in diesem Bereich zusammen mit meinem Background in den Medien erleichtert es mir, mich in einer fremden Gesellschaft zurecht zu finden und andersartige Dinge zu verstehen. 

Kannst du dich bitte kurz vorstellen und ein wenig von dir erzählen?

Mein Name ist Felix Adewale Brown, ich bin Afrikaner und komme aus dem Yoruba sprechenden Südwesten von Nigeria. Ich bin jetzt Ende 30, oder sagen wir in den 40ern, ich besuchte Grund- und  weiterführende Schulen in Nigeria, danach habe ich in verschiedenen Organisationen gearbeitet. Unter anderem in Medienunternehmen und Non-Profit-Organisationen. Ich habe eine Weile im Journalismus gearbeitet, bevor ich in den Non-Profit-Sektor gewechselt bin, um meiner Leidenschaft nachzugehen: die Sexualgesundheit, das Recht der Frauen auf selbstbestimmte Fortpflanzung,  die Förderung von Frauen und die Entwicklung der Jugend in Nigeria. Die Art meiner Arbeit erforderte viele Reisen, insbesondere in die ländlichen und schwer zu erreichenden Ansiedlungen Nigerias, wo die Menschen nur wenig oder gar keinen  Zugang zu Gesundheitseinrichtungen haben.  Als geschäftsführender Direktor des ‚Global Youth Development Centre and Rural Health Response‘, war ich involviert  in verschiedene Untersuchungen zu Sexualgesundheit und den Problemen bei Fortpflanzung und Verhütung in Nigeria. Ich war auch involviert in verschiedene Lobbyarbeit- und Bildungsprojekte für junge Menschen, gefährdete Gruppen,  IDU sexuelle Minderheiten, Gesundheitspflegepersonal, Institutionen und Entscheidungsträger. Wir entwickeln Gesundheitspflegeprojekte und produzieren Unterrichtsmaterialien (IECs), die darauf hinarbeiten, die Lücken zu überbrücken zwischen den Armen auf dem Land, den Regierungsbehörden und den Entwicklungspartnern.

Mit einem so guten Zeugnis einer so guten Stellung – manch einer wird fragen: WARUM DANN DIESE REISE? 

Gut, ich will sagen, „Reisen“ bedeutet verschiedene Dinge für mich, so wie es für andere Menschen Migration aus einem anderen Teil der Welt bedeutet. Für mich sind die Gründe mehr als persönlich, sie haben mit meiner Arbeit und meiner persönlichen Sicherheit zu tun.

Was waren deine Ziele vor deiner Abreise, oder hast du einfach nur entschieden zu gehen?

Es hängt wirklich davon ab, wie man das sieht. Generell will ich immer noch gerne tun, was ich am besten kann, ganz egal, wo ich bin. Obwohl dafür die Situation momentan nicht allzu gut ist, hoffe ich, sie wird sich für mich bald verbessern.

Wie hast du dein Reiseziel ausgewählt?

Mein Ziel wurde bestimmt von einem Freund, der regelmäßig durch Europa reist. Er riet mir, Deutschland zu wählen. Er sagte mir, dass dieser Teil Europas sicherer sei und sehr interessant. Anders verhält es sich mit Personen, mit denen ich früher zusammen war. Wir sprachen immer über Autos wie Volkswagen, BMW und Mercedes, AUDI, und die berühmte Mannschaft Bayern München.  Ehrlich gesagt, sehe ich Deutschland als Land der großen Möglichkeit,  abhängig davon, wie man damit umgeht und natürlich, ob man akzeptiert wird.  Ich glaube, wir hatten zu der Zeit Glück, nicht so wie jetzt, wo der Migrantenstrom nach Europa und insbesondere Deutschland zu einem riesigen Problem wird.

Du bist jetzt schon eine Weile in Deutschland. Was hat sich für dich verändert und wie siehst du deine neue Bleibe? 

Ich habe gelernt, toleranter zu sein, die Ansicht anderer Leute zu respektieren und auch das Gesetz des Landes zu respektieren.  Ich bin generell ein sanfter Mensch, ich gebe immer mein Bestes und habe immer versucht, höflich zu sein. Es war anfangs sehr schwierig wegen der Sprachbarriere. Danke für die Bemühungen der Gemeinde und besonders des Asylkreises, einer Gruppe von Berufstätigen, die ihre Freizeit investieren, um Ausländern, die nach Deutschland kommen, zu helfen. Man findet solche Menschen und Gruppen in ganz Deutschland.  Hier in Waldniel hat mir der Asylkreis wirklich viel geholfen. Vom Angebot medizinischer Hilfe, bis zu kostenlosen Deutschkursen, um Integration zu unterstützen, Geschenken und vielem mehr.  Sie geben Auskunft zu vielen Themen und beantworten viele Fragen, die sich stellen können.  Eine einzigartige Strategie des Asylkreises ist das Sommerfest. Sein Ziel: Menschen verschiedener Kulturen zusammen zu bringen, damit sie einander kennenlernen und in Kontakt kommen.

Lass uns über kulturelle Unterschiede zwischen Nigeria und Deutschland reden. 

Ich will zuallerst sagen, dass es sehr interessant ist. Deutschland hat so viele Dinge, von denen Ausländer lernen können. Ich liebe den Karneval. Das ist für mich einzigartig. Ein anderer interessanter Aspekt der Kultur ist die Freiheit, die Frauen hier genießen. Das Nachtleben ist ebenfalls sehr interessant, wo viele junge Menschen miteinander agieren, tanzen, singen, trinken und manchmal auch betrunken werden können.  Man muss wirklich gut aufpassen, um diese Kultur hier zu verstehen und zu schätzen.  Im Allgemeinen sind die deutschen Leute sehr freundlich und entgegenkommend, obwohl es auch etwas Widerstand von einigen Gruppen von Menschen gibt.

Was macht dein Asylverfahren? Wie ist dein Status?

Das läuft noch und ich hoffe, dass bald alles gut sein wird. Ich kann dazu wirklich im Moment nicht mehr sagen.